7月1日,“重拾行走计划临床研究启动仪式”在首都医科大学宣武医院、中国国际神经科学研究所类脑智能临床转化研究中心举行。

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在启动仪式上,首都医科大学宣武医院院长赵国光发言致辞,认为此次启动仪式标志着北京重拾行走计划实验室的正式运转。本实验室将为广大脊髓损伤患者重拾行走能力提供创新性的诊治技术,致力于应用类脑智能技术解决脑重大疾病的疑难问题,以脑电信号分析技术、神经影像技术和人工智能技术为桥梁,寻求在高级脑功能保护、癫痫、认知疾病、神经血管和神经肿瘤等方面的重大原创突破。启动仪式结束后,参会人员参观了北京重拾行走计划实验室,并观摩了患者在实验室进行康复训练的实际流程。

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脊髓损伤是创伤等因素所致的躯体感觉、运动或自主神经功能障碍,且目前没有明确的治疗方法。据世界卫生组织数据显示,每年全球新发病例为40至80例/百万人。脊髓损伤所致的瘫痪可使患者失去行动能力,为患者的身心和社会行为能力带来了严重的损害。特别是脊髓损伤的患者常为青壮年人群,因病致残、因病致贫现象严重,给社会和家庭带来沉重负担。

“重拾行走计划”(Walk again project, WAP)通过革命性的脑机接口技术恢复截瘫患者运动机能,使广大脊髓损伤患者及更多运动功能障碍患者收益。2014年巴西世界杯的开幕式上,一位脊髓损伤后截瘫9年的患者在WAP项目的帮助下实现了站立、行走、并开出世界杯第一脚球,令世界瞩目。帮助这位截瘫患者站立的系统正是一套应用于人类的脑机双向接口系统。经过系统的虚拟行走、踢球的训练后,受试者最终学会通过脑电控制外骨骼的运动。而外骨骼脚面布满了传感器,每走出一步,传感器记录到的信号都会传输到脑内,从而实现足部对足球的感知。

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脑机接口技术的革命性突破有望帮助脊髓截瘫患者恢复运动技能和日常生活能力。患者通过脑电信号控制外骨骼装置活动,借助外界力量进行行走和站立。同时,WAP项目初步的临床实验表明,在长时间使用外骨骼机器人进行训练过后,截瘫的患者下肢的运动和感觉功能有恢复。这颠覆了以往的认识,过去认为截瘫一旦诊断后,患者的双下肢机能基本不存在恢复的可能性。而通过初期的观察发现,部分患者不仅恢复了站立,而且还可以在搀扶的情况下进行简单的行走。目前全球范围内已有来自近20个研究中心的150名科学家加入重拾行走计划。首都医科大学宣武医院和中国国际神经科学研究所类脑智能临床转化研究中心获得WAP项目独家授权,成为亚洲唯一的WAP中心,将与全球的研究者并肩,为广大的脊髓损伤患者重拾行走能力而不懈努力。

长期以来,首都医科大学宣武医院以神经科学和老年医学为特色,是中国神经科学的初创基地和培育神经科学人才的摇篮之一,集神经科学医疗、教学、科研于一体,是我国神经科学领域重要的中坚力量。“重拾行走计划”落户到宣武医院,必将为中国截瘫患者带来福音。